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À la découverte de la côte du Lincolnshire

Profitez au mieux des ciels sans limites et des caractéristiques fascinantes de la côte du Lincolnshire.  Il est vrai que la visite des marais salants envoûtants de Donna Nook n’a rien d’ordinaire. Mais vous pouvez aussi vous imprégner des vues de la Mer du Nord et des majestueuses fermes éoliennes offshore, sans quitter le confort des canapés d’observation du petit café du North Sea Observatory. Rien n’illustre mieux la diversité de cet endroit que les attractions du bord de mer traditionnelles et parfois tapageuses, de la jetée et de la plage récréative de Skegness ou que la belle demeure d’époque et le salon de thé de Gunby Hall, propriété du National Trust.

Quelle que soit votre « tasse de thé », notre parcours a été conçu pour vous faire bénéficier d’un moment de détente parfaite, du nord au sud d’un des comtés cyclables britanniques les plus accueillants et peut-être, les moins connus.

  • Distance : 267 km

  • Terrain : routes côtières ; chemins de campagne

  • Point de départ : Hull

  • Arrivée : Boston

  • Niveau de difficulté : **

Principaux attraits

Normanby Hall

La réserve naturelle Normanby Hall Country Park est un domaine idyllique situé au cœur du Lincolnshire du Nord. Ouverte au public toute l’année, cette réserve est la toile de fond idéale de votre sortie. En plus du Hall et du Farming Museum (Musée de l'agriculture), vous y apprécierez les forêts historiques et les jardins primés.

Elsham Hall

Elsham Hall Gardens and Country Park (Jardins et parc naturel) vous offre ses jardins en bord de lac, des jardins clos contemporains et toutes sortes d’espèces d’animaux et d’oiseaux. Des événements y sont régulièrement organisés pendant toute la saison, dont des spectacles de cirque, de magie, des salons de l’auto, des expositions d'œuvres d’art et un théâtre en plein air. Les rafraîchissements, snacks et thés à l’anglaise font partie des spécialités servies au Salon de thé.

Thornton Abbey and Gatehouse (Abbaye et corps de garde)

L’imposant corps de garde ouvragé et fortifié de Thornton Abbey, le plus grand de toute l’Angleterre, figure également parmi ses plus beaux. Cette attraction touristique du Lincolnshire du Nord est un excellent moyen d’y passer la journée. L’architecture impressionnante de Thornton Abbey, reflète l’histoire d’un monument considéré comment l'une des abbayes augustiniennes les plus riches de toute la Grande-Bretagne.

Donna Nook National Nature Reserve (Réserve naturelle nationale)

Donna Nook couvre plus de 10 km du littoral entre Grainthorpe Haven au nord et Saltfleet au sud, où elle partage ses limites géographiques avec la réserve naturelle régionale Saltfleetby-Theddlethorpe. Au début du mois de novembre et en décembre, des phoques gris arrivent sur la côte de Donna Nook pour donner naissance à leurs blanchons près des dunes de sable. Ce spectacle de la nature attire des touristes des quatre coins du Royaume-Uni.

North Sea Observatory (Observatoire en Mer du Nord)

Construit spécialement, l’observatoire marin de Chapel Point, Chapel St Leonards permet d'admirer les dunes, la mer et les espèces animales qui en ont fait leur habitat. Le North Sea Observatory accueille des visiteurs toute l’année. À l'intérieur, des informations et expositions racontent la riche histoire naturelle de la région. Également doté d’un espace artistique, d’un café et de toilettes publiques, il sert d’introduction impressionnante au Coastal Country Park. Des milliers d’oiseaux migratoires du monde entier (Groenland, Islande, Arctique, Sibérie, Amérique du Nord et du Sud, etc.), passent le long du littoral du Lincolnshire en automne, au printemps et au début de l’hiver. Et pourtant, peu de personnes le savent ou y ont assisté. Seul observatoire marin spécialement conçu de tout le Royaume-Uni, cet endroit est unique.

Lincolnshire Aviation Heritage Centre (Centre du patrimoine aéronautique)

Le plus grand musée consacré au Bomber Command de tout le pays. Découvrez un terrain d’aviation pour bombardiers lourds de la Deuxième Guerre mondiale, ici-même à East Kirkby. Engagez vos sens de la vue, de l’ouïe, de l’odorat et vivez l’atmosphère d’un terrain d'aviation pour bombardiers lourds. C’est le seul endroit du pays à vous montrer un bombardier Lancaster sur un terrain d’aviation de guerre d’origine... et à vous proposer de voler à bord (réservation préalable obligatoire) ! Sur place : tour de contrôle d’origine, accueil assuré par NAAFI (Navy, Army and Air Force Institute) et chapelle commémorative émouvante rappelant les noms des 848 membres du personnel de ce terrain d'aviation morts pour la Nation.

Boston Guildhall Museum (Musée)

Construit dans les années 1390, cet édifice rappelle la richesse et l’influence de la Guild de St. Mary, à une époque où Boston était le deuxième des centres de commerce les plus puissants du pays après Londres. Ce bâtiment magnifiquement préservé a conservé bon nombre de ses caractéristiques d’origine, survécu les siècles et s’impose aujourd’hui comme l’une des plus belles attractions touristiques de Boston.

St. Botolph’s (Boston Stump)

L’église St. Botolph de Boston est plus connue sous le nom de Boston Stump (Souche de Boston). Cette belle église aux nombreux vitraux et où règne une tranquillité permanente, est un endroit idéal pour oublier le bruit et l'agitation de la vie moderne. Non seulement St. Botolph est l'église la plus large d’Angleterre, mais elle possède aussi l’un des plus hauts campaniles du pays, culminant à plus de 83 mètres de hauteur.

The Wash (Estuaire)

The Wash est un estuaire de forme carrée situé dans l’angle nord-est de l’East Anglia, sur la côte orientale de l’Angleterre entre le Norfolk et le Lincolnshire. Il compte parmi les plus grands estuaires du Royaume-Uni. Quatre rivières s’y jettent, nommément la Witham, la Welland, la Nene et la Great Ouse. The Wash est le plus important des estuaires du Royaume-Uni pour les espèces sauvages. La côte, dont les marais salants et vasières comptent parmi les meilleurs du pays, joue un rôle essentiel dans le cycle migratoire de milliers d’oiseaux sauvages et d’échassiers.

Caistor Arts and Heritage Centre (Centre des arts et du patrimoine)

Magnifique conversion d’une ancienne chapelle méthodiste. Délicieux gâteaux, thé à l'anglaise, snacks et déjeuners servis dans le café et sur notre terrasse ensoleillée. À l’étage, vous découvrirez nos présentations et expositions sur le thème de l’histoire locale, ainsi qu’une bibliothèque publique bien fournie.

Gunby Hall

Situés à un peu plus de 11 kilomètres de Skegness, le manoir et les jardins de Gunby Estate ont appartenu à la famille Massingberd de 1700 à 1967. Vous visiterez les trois étages du manoir et ses jardins riches en couleurs, quelle que soit la saison. Les sentiers du parc et du domaine se prêtent autant aux petites promenades tranquilles qu’aux balades plus longues, sur les traces d’anciens hôtes de Gunby comme Lord Alfred Tennyson et Ralph Vaughan-Williams. Le salon de thé vous propose ses gâteaux, friandises gourmandes, snacks salés, boissons chaudes et froides.

Exemple d’itinéraire du parcours

1er jour : Du pont du Humber à la lisière des Lincolnshire Wolds

Vous quitterez la ville de Hull en traversant le magnifique pont du Humber dressé sur l’estuaire maritime parfois appelé River Humber, pour arriver dans le nord du Lincolnshire.   Sur la rive du Humber, dans la belle petite ville de Barton Upon Humber, vous rejoindrez les paisibles chemins de campagne du Lincolnshire pour vous diriger vers l’un des lieux emblématiques de la région, Normanby Hall Country Park.  Prenez le temps de découvrir ce manoir, le musée de la ferme, sa forêt historique et ses jardins primés, avant de reprendre la route vers le village d’Elsham et les magnifiques Elsham Hall Gardens and Country Park.   Traversant la pleine campagne, vous vous dirigerez ensuite vers le site des ruines de l’abbaye de Thornton, dont subsiste un corps de garde fortifié imposant, fortement ouvragé et figurant parmi les plus grands et les plus beaux de toute l’Angleterre.

2ème jour :

Passer par Brocklesby Estate, domaine magnifique de quelques 109 kilomètres carrés au fil de paysages agricoles traditionnels et de forêts anciennes, vous mène vite vers la zone de beauté naturelle exceptionnelle du Lincolnshire à l’approche des Lincolnshire Wolds.  Partant de la petite ville bourdonnante et charmante de Caistor, mettez le cap sur les Wolds, landes ondoyantes, vallonnées où vous profiterez de vues spectaculaires ouvertes sur le comté et vers la côte.  Vous passerez par d’anciens villages et hameaux médiévaux, en vous dirigeant vers la Mer du Nord et son littoral spectaculaire.   Prenez le temps d’y visiter la Donna Nook National Nature Reserve (Réserve naturelle nationale) où chaque hiver, des milliers de phoques gris viennent donner naissance à leurs blanchons.

3ème jour :

Des dunes de Donna Nook et Saltfleetby-Theddlethorpe National Nature Reserve, vous mettrez le cap au sud le long des chemins de campagnes paisibles du littoral du Lincolnshire, passerez par des villages comme Saltfleetby All Saints et Theddlethorpe, avant de rentrer légèrement dans les terres pour profiter de routes de plaines et de paisibles communautés côtières entrelacées. De retour sur les chemins côtiers, les vues s’étendent au loin vers le littoral, sur les dunes de sable et au-delà. Vous vous dirigerez vers le hameau charmant et paisible du bord de mer d’Anderby Creek, sa belle étendue de plage sablonneuse préservée et vers le North Sea Observatory, premier observatoire marin du Royaume-Uni spécialement construit, à la lisière de Chapel St. Leonards.

4ème jour :

Profitez de l’étendue dynamique du littoral préservé partant vers le sud, de la lisière de Skegness à l’entrée de l’estuaire The Wash, au niveau de Gibraltar Point. Et pourquoi pas, posez vos vélos pour consacrer une heure ou deux à la visite de Gibraltar Point National Nature Reserve, réserve naturelle nationale célèbre pour ses vues impressionnantes et l’incroyable diversité de ses espèces sauvages.

Rentrez dans les terres pour le reste de la journée. Retrouvez les chemins des plaines impressionnantes par leur manque de relief et leur portée, jusqu’au bourg pittoresque de Spilsby et une fois de plus, à la lisière des Lincolnshire Wolds.   Prenez le temps de faire une pause dans un des nombreux cafés ou boulangeries locaux et laissez-vous tenter par un tas de gourmandises de la région comme le Lincolnshire Plum Bread (Pain aux pruneaux) ou le Chine, spécialité régionale de jambon farci au persil.

De Spilsby, vous emprunterez des chemins de campagne traversant des villages ruraux endormis jusqu’à East Kirkby et son Lincolnshire Aviation Heritage Centre (Centre du patrimoine aéronautique).  Ce musée familial, seul endroit du pays où vous pourrez voir un bombardier Lancaster sur un vrai terrain d’aviation de guerre, vaut largement un arrêt et une visite.

5ème jour :

De East Kirkby, vous vous dirigerez vers le sud, les paysages ruraux impassibles des chemins de plaines, le long de digues et de haies profondes et constaterez le contraste frappant entre les voies navigables tranquilles et les landes vallonnées rencontrées précédemment, avant d'arriver dans la ville portuaire de Boston.  À une époque, seule Londres devançait Boston sur la liste des plus grands centres de commerce du pays. La riche histoire de cette ville est encore évidente aujourd’hui.  Visite incontournable, la tour de « The Stump » (église Saint-Botolph) est visible plusieurs kilomètres à la ronde. Tout près de là Boston Guildhall, magnifique bâtiment médiéval des années 1390, remplit aujourd’hui le rôle d’attraction touristique fascinante.