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Lincolnshire Wolds Cycle Route

Le Lincolnshire est un réseau de voies quasiment désertes, tracé entre des digues et haies profondes qui s’étend des plaines littorales aux landes vallonnées, traverse des villes et villages paisibles au fil d'abbayes, de château, de demeures d’époque, fermes centenaires et d’églises comptant parmi les plus anciennes de toute la Grande-Bretagne.

Des aménagements plus récents ont aussi joué un rôle important pour rendre cette région particulièrement propice au cyclisme détendu. Les voies cyclables au bord des canaux, les sentiers pratiqués près d’anciennes voies ferrées sont des artères parfaites, libres de toute circulation automobile, plates, pour accéder aux magasins de ferme, vieilles auberges, boulangers et salons de thé dont la seule envie est de vous faire profiter de délicieux produits frais et de provenance locale. 

  • Distance : 180 km

  • Terrain : routes de campagne

  • Point de départ : Louth

  • Arrivée : Louth ou Little Cawthorpe

  • Niveau de difficulté : ***

Principaux attraits

Claythorpe Water Mill (Moulin à eau)

Claythorpe Mill est l'une des plus belles surprises du Lincolnshire. Tranquille, magnifique, Claythorpe est un vrai petit joyau au cœur d’un hectare de charmante beauté. Prenez place au bord de la rivière, admirez les oiseaux et autres animaux, imprégnez-vous de l’histoire des lieux, dégustez un excellent déjeuner ou laissez les enfants gambader librement dans notre aire de jeu dans la forêt. Adultes, enfants, tout le monde y trouve son compte.

Alford Manor House

Musée, salon de thé et jardins. Parfait exemple de construction georgienne et victorienne datant de 1611, la demeure est considérée comme la plus grande maison au toit de chaume du pays. Les visiteurs y apprécieront également le Hackett Barn Museum et plus de 300 ans d’artéfacts historiques d’Alford.

Caistor Arts and Heritage Centre (Centre des arts et du patrimoine)

Magnifique conversion d’une ancienne chapelle méthodiste. Délicieux gâteaux, thé à l'anglaise, snacks et déjeuners servis dans le café et sur notre terrasse ensoleillée. À l’étage, vous découvrirez nos présentations et expositions sur le thème de l’histoire locale, ainsi qu’une bibliothèque publique bien fournie.

Gunby Hall (Manoir et jardins)

Situés à un peu plus de 11 kilomètres de Skegness, le manoir et les jardins de Gunby Estate ont appartenu à la famille Massingberd de 1700 à 1967. Vous visiterez les trois étages du manoir et ses jardins riches en couleurs, quelle que soit la saison. Les sentiers du parc et du domaine se prêtent autant aux petites promenades tranquilles qu’aux balades plus longues, sur les traces d’anciens hôtes de Gunby comme Lord Alfred Tennyson et Ralph Vaughan-Williams. Le salon de thé vous propose ses gâteaux, friandises gourmandes, snacks salés, boissons chaudes et froides. Vous y trouverez également une petite sélection de cadeaux et souvenirs, une boutique de livres d’occasion, des plantes et produits de saison.

Hubbards Hills

Zone de beauté naturelle à l’ouest de Louth, Hubbards Hills est le résultat d’un chenal d’écoulement glaciaire datant de la fin de la dernière période de glaciation (soit il y a environ 40 000 ans). Aujourd’hui, elle sert de lit aux méandres de la rivière Lud.

Louth Navigation Trust

Louth Navigation Trust a pour vocation de faciliter l’utilisation ludique et divertissante du chemin de halage du canal, en encourageant la pratique de la marche, de la bicyclette, de la pêche et de la navigation des petites embarcations. Aujourd’hui restauré, le Navigation Warehouse (Entrepôt) construit en 1770 vous attend sur Riverhead Road, à l’est de Louth.

Red Hill Nature Reserve (Réserve naturelle)

Baptisée après l’exposition du calcaire rouge, Red Hill (Rouge colline) compte parmi les fragments les plus attrayants et les plus intéressants des anciennes plaines crayeuses dédiées à la pâture des moutons, qui autrefois recouvraient la majeure partie des Lincolnshire Wolds. Une partie du site, qui avait été consacrée à la culture de l’orge, a retrouvé son état de prairie couverte de fleurs sauvages. C’est l’une des plus belles prairies calcaires des basses terres du Lincolnshire.

Tennyson Country

Traversez le Lincolnshire sur les traces de Tennyson et découvrez sa vie, ses amours, ses immenses chagrins, ses vers et les endroits qui l’ont si vivement inspiré... L’œuvre d’Alfred, Lord Tennyson, poète le plus célèbre de l’ère victorienne, est encore lue et appréciée à notre époque. La vie de cet homme fut aussi remarquable que l’homme lui-même.
Il est né en 1809 dans le village de Somersby, dans les Lincolnshire Wolds.

Exemple d’itinéraire du parcours

1er jour : De Louth à Alvingham, à Saltfleetby puis à Louth

Vous quitterez la belle ville des Wolds de Louth, pour suivre le chemin de halage vers Ticklepenny Lock, une des huit écluses de ce parcours, avant de mettre le cap sur Alvingham. Vous passerez ensuite près du moulin et du parc éolien, en profiterez peut-être pour faire une pause gourmande chez le maître glacier réputé Applebys, avant de repartir vers les villages du Lincolnshire de North Somercoates et Saltfleetby en admirant les vues sur la côte. Saltfleetby se prête volontiers, le temps d'une pause, à la dégustation d'un excellent « fish and chips » sur fond de dunes de sable à perte de vue.  De là, vous retrouverez les paisibles chemins des Wolds en direction de Manby, Grimoldby et rentrerez à Louth.

41 km

2ème jour : De Louth à Somersby, puis retour à Louth

De Louth, vous vous dirigerez vers Little Cawthorpe, traverserez les beaux villages des Wolds de South Thoresby et Calceby, avant de mettre le cap sur le domaine de South Ormsby, pittoresque hameau endormi en plein cœur des Wolds.

Opportun s’il en est, le pub local The Massingberd Arms ouvre à midi, juste à temps pour prendre un déjeuner léger voire goûter une des bières locales.  En vous dirigeant vers Brinkhill, vous traverserez un domaine de quelques 12 kilomètres carrés, le South Ormsby Estate et son troupeau de belles vaches de race Lincoln Red.

Arrivé(e) au village de Bag Enderby, vous êtes à la lisière du pays de Tennyson. Alfred, Lord Tennyson habitait dans le village voisin, à Somersby. Visitez l’église fréquentée par le poète et lisez les informations utiles imprimées sur le panneau, dans le cimetière de l’église. De Somersby, vous descendrez paisiblement vers le village de Tetford, avant de remonter jusqu’au sommet des Lincolnshire Wolds et de profiter des vues spectaculaires le long de Bluestone Heath Road.  Par temps clair, les vues sur le littoral du Lincolnshire sont tout simplement éblouissantes.

Vous repartirez ensuite vers Louth.

51 km

3ème jour : De Louth à Red Hill, à Louth

Partant de Hubbards Hills, vous sortez de Louth pour une petite ascension en pente douce au sommet des Wolds et vers la réserve naturelle Red Hill Nature Reserve.  Vous empruntez nonchalamment les paisibles sentiers des Wolds, vers les villages de Goulceby et Ranby. Et surtout, profitez de cette balade à travers les terres rurales, agricoles de cet endroit pour bien vous imprégner de ses vues. Vous traversez maintenant une campagne comptant parmi les plus fertiles en cultures arables d’Angleterre.

Les nombreux petits magasins et cafés-restaurants du village rural de Caistor, combleront les visiteurs à la recherche d’une pause détendue.   Vous sillonnez ensuite les routes d'accès aux jolis villages des Wolds de Sotby, East Barkwith et South Willingham, avant de rentrer à Louth en passant par la tour émettrice de Belmont.  Haute de 351 mètres, cette tour s’illumine en rouge la nuit et se voit dans tout le Lincolnshire   Avant d’être raccourcie en 2010, la tour était la plus haute structure de ce type au monde.

Vous repartez ensuite vers Hubbard’s Hills. Cet endroit magnifique est parfait pour prendre un peu de repos, faire une petite promenade dans la vallée naturelle en suivant la rivière Lud jusqu’à un pittoresque petit café en bois, à l'autre bout de Hubbard’s Hills.

L’arrivée à Louth marque la fin de votre randonnée d’aujourd'hui.

41 km

4ème jour : Little Cawthorpe, Alford et retour à Little Cawthorpe

Vous partez de l’auberge The Royal Oak (« The Splash » pour les habitants du coin), vous dirigez vers le gué et suivez la rivière jusqu’à Legbourne.  Vous empruntez nonchalamment les paisibles sentiers des Wolds, vers les villages du « Carlton », nommément Great Carlton et Castle Carlton. Vous traversez ensuite le charmant village d’Authorpe en direction du moulin à eau Claythorpe Water Mill, endroit idéal pour marquer une petite pause et profiter du Mill Café.

Les chemins de campagne vous guident ensuite vers South Thorseby, et le petit bourg animé d’Alford, son moulin à vent, puis vers Alford Manor (endroit parfaitement propice à votre pause déjeuner).

Partant du manoir, vous mettez le cap vers le petit village de Well, avant de reprendre le chemin de South Thorseby. Cette route vous offre ses vues éblouissantes sur les Wolds et le littoral.   Vous prenez alors la route du village de Mucton, avant de revenir à Cawthorpe.

45 km